Inglaterra: 1 de cada 5 niños en hogares estrechos, inaccesibles o inadecuados

Más de un millón de niños se enfrentan al hacinamiento en el hogar (Imagen: Getty Images)

Dos millones de niños en Inglaterra viven en hogares estrechos, inadecuados o inasequibles, según reveló un nuevo informe.

Una investigación ‘trágica’ sobre la crisis de la vivienda en el país revela que uno de cada cinco niños enfrenta los problemas del lugar donde viven.

El estudio de la Federación Nacional de Vivienda encontró que 8.5 millones de personas en Inglaterra enfrentan alguna forma de necesidad de vivienda.

Destacó el hacinamiento como el problema más importante, dijo que afecta a casi 3,7 millones de personas y culpó a la política del gobierno por un aumento reciente.

Uno de cada tres son niños, para quienes vivir en hogares hacinados y compartir habitaciones y camas con familiares puede causar depresión y ansiedad, además de dañar la educación y la vida familiar.

La Federación señaló con el dedo la falta de fondos del gobierno para el alquiler social y la escasez de viviendas sociales de tamaño familiar, lo que, según dice, provocó un aumento del 13% en el hacinamiento en los últimos tres años.

Un millón de niños cuyas familias no pueden pagar el alquiler o la hipoteca, y muchos inquilinos privados se ven presionados por los altos alquileres y los crecientes costos de energía, alimentos y vida.

293.000 hogares no son adecuados para las necesidades o los requisitos de salud de los niños, por ejemplo, carecen de espacio exterior (Imagen: Getty Images)

Algunos hogares ni siquiera pueden pagar la vivienda social más barata debido a los recortes de beneficios.

El estudio también encontró que alrededor de 293.000 hogares de niños no son adecuados para sus necesidades o requisitos de salud, por ejemplo, carecen de espacio exterior.

Otros 283.000 niños están efectivamente sin hogar y viven en casas de otras personas, ya que sus familias no pueden pagar un alojamiento propio.

El número de niños sin hogar que viven en alojamientos temporales (124.000) ha aumentado en más del 80% en la última década, según la investigación.

Agregó que más de 209.000 niños viven en hogares en mal estado.

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En su informe anual, publicado por primera vez este año.

La investigación, realizada por la Universidad Heriot Watt, encontró que 4,2 millones de personas en Inglaterra necesitan viviendas sociales.

Casi un tercio son niños, que solo representan una quinta parte de la población del país, lo que destaca el hecho de que los niños se ven afectados de manera desproporcionada por la escasez de viviendas sociales.

Kate Henderson, directora ejecutiva de la Federación Nacional de Vivienda, dijo: ‘El informe de hoy muestra que nuestros niños se están convirtiendo rápidamente en las mayores víctimas de un mercado inmobiliario quebrado.

“No es nada menos que trágico que tantos niños se vean obligados a vivir en condiciones de hacinamiento, compartiendo dormitorios y, a veces, camas con padres y hermanos mientras sus familias luchan por cubrir los costos de la comida, la ropa y la vivienda.

Mas niños

“Entre las familias afectadas estarán muchos de los trabajadores clave que mantienen nuestra economía en marcha, como maestros, enfermeras y trabajadores”.

Ella continuó: ‘Al no proporcionar los hogares en los que estas familias pueden permitirse vivir, estamos privando a millones de niños de una oportunidad decente en la vida.

“Todos los niños merecen vivir en un hogar seguro y asequible, por lo que pedimos al gobierno que dé prioridad a la inversión sostenida y a largo plazo en viviendas sociales”.

La Federación Nacional de Vivienda, la voz de 700 asociaciones de vivienda, dice que el Programa de Viviendas Asequibles del Gobierno, que compromete £ 11.5 mil millones para construir 180.000 nuevas viviendas asequibles durante el período 2021-26, no es suficiente.

Lori, de 30 años, que vive con su hija de seis años y su hijo de 22 meses en una pequeña habitación en un albergue en Cambridgeshire, dijo: ‘Me estoy quedando sin dinero y solo quiero encontrar un lugar seguro para llamar casa.’

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Aunque la familia vive en condiciones de hacinamiento y comparte el baño con un extraño, la madre dijo que el albergue era “mejor que donde estábamos antes”.

Hasta hace poco vivían en una vivienda de alquiler particular, a la que el ayuntamiento les remitía por falta de vivienda social.

La salud ambiental lo consideró extremadamente inseguro debido a que los sistemas eléctricos constituían un peligro de incendio.

Lori dijo: ‘Todos los días temía por la vida de mis hijos. Tuve que quedarme en la misma habitación que ellos y apenas pude dormir porque estaba constantemente preocupado por su seguridad ‘.

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