Empecé a fumar a los 11 años antes de desarrollar cáncer de garganta tres veces.

Empecé a fumar como una forma de encajar (Imagen: Fresco)

Cuando vi por primera vez la noticia de que Nueva Zelanda planea prohibir los cigarrillos para la próxima generación asegurándose de que nadie de 14 años o menos ahora tenga permiso legal para comprarlos, pensé que era increíble.

Como alguien que ha tenido cáncer relacionado con el tabaquismo tres veces y comenzó en la escuela primaria, sabía que algo como esto me lo habría impedido.

Empecé como una forma de encajar. Era lo que había que hacer en los años 70 y cuando me uní a la escuela secundaria, eras el extraño si no fumabas.

A la edad de 11 años, nunca pensará que se va a convertir en adicto o que fumar dañará su vida.

En lugar de almorzar, usé el dinero de mi cena para comprar cinco cigarrillos. A veces le quitaba uno a mi mamá y esperaba que no se diera cuenta. Se lo oculté durante unos años hasta que se enteró. Mis padres no estaban contentos, pero lo aceptaron ya que ambos fumaban.

Lo disfruté y nunca pensé que dañaría mi salud, pero ahora me doy cuenta de que era adicto. Empecé a pensar en los riesgos para la salud a principios de los 90 cuando aparecieron advertencias en los paquetes de cigarrillos pero seguí fumando. Incluso me cambié al mentol pensando que eran más saludables. Sin embargo, no pensé que me pasaría nada.

Toda mi familia fumaba y no vi nada de malo en ello. Mi papá tenía enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), lo que significa que no podía caminar solo y necesitaba un aparato de respiración, así que sabía que tenía que detenerme, pero simplemente no podía. Él era un hombre de negocios y ver a un hombre tan fuerte deteriorarse así, era horrible.

Alrededor de 2010, noté que siempre tenía la garganta seca y mi voz desaparecía en el verano. Continuó sucediendo y en 2012 mi socio en ese momento me dijo que lo investigara. Honestamente, no pensé que fuera nada serio, así que cuando me diagnosticaron cáncer de laringe en etapa inicial, me sentí devastada.

No puedo decirte cuántas veces intenté dejar de fumar (Imagen: Sue Mountain)

Dejé de fumar, fue muy difícil, y me sometí a un tratamiento con láser, y estaba encantada de que me dieran el visto bueno. Pero volví a fumar unos tres meses después debido al estrés. Solo necesitaba algo que me ayudara a superar un momento difícil.

Fumé a escondidas, ocultándolo a mis tres hijas porque sabía que estarían realmente molestas por haber comenzado de nuevo. Desafortunadamente, se enteraron y prometí parar, pero no lo hice.

Después de aclarar todo, pensé que no me golpearía por segunda vez. Eso es lo que piensas, esa necesidad de un cigarrillo. Eso es lo que es ser adicto y cómo hace que tu mente funcione.

Seguí teniendo problemas con la garganta y la voz, y en 2015 regresó el cáncer. Me sometí a más tratamiento con láser y volví a aclararme, pero no dejé de fumar.

Se había apoderado de mí; fue lo primero en lo que pensé cuando me desperté y llegué al escenario en el que no veía el sentido de detenerme. La única vez que lo hice fue durante los dos días anteriores a mis citas con el consultor. Tan pronto como lo vi, empezaría a fumar de nuevo.

En 2017, fui a Tailandia de vacaciones y noté que mi voz empeoraba aún más. Cuando llegué a casa, vi a mi consultor que me dijo que el cáncer había vuelto, pero esta vez era más agresivo y estaba en la etapa dos.

Estaba devastado, pero aún así no podía detenerme. Siempre me sentí culpable y siempre existió este miedo al fracaso. No puedo decirte cuántas veces intenté dejar de fumar.

Al final, fue mi mejor amigo quien me llevó a casa que si no ponía fin a mi adicción, podría no estar cerca para mis hijas o mis nietos. Ella se comunicó conmigo y tomé la decisión allí mismo.

Lo único que todavía me molesta es lo que han tenido que pasar mis hijos. Mi esperanza es que mis nietos no reconozcan que los cigarrillos son parte de su vida.

Me las arreglé para dejar de fumar justo antes de que comenzara mi radioterapia. Tuve cinco días de tratamiento durante cuatro semanas y fue difícil. No podía comer, no podía beber, tuve un tubo en la garganta durante tres meses. Estaba tan débil que todo lo que pude hacer fue acostarme en el sofá.

Ahora hablo de otra manera. Mi habla ha cambiado, mis cuerdas vocales están todas cicatrizadas ahora. Esto se ha vuelto normal para mí.

Aún no tengo cáncer, pero tengo que hacerme chequeos periódicos. Mirando hacia atrás, desearía no haber empezado nunca y me siento especialmente culpable por fumar frente a mis hijos y la preocupación por la que pasaron con mi enfermedad.

Es mi familia la que más ha afectado. Fue difícil ver a mis tres hijas preocuparse, se siente como si las hubieran castigado porque yo fumaba. Mi nieto se preocupa.

Soy una de las afortunadas de estar todavía aquí (Imagen: Sue Mountain)

Incluso después del cáncer, soy uno de los afortunados de seguir aquí. Pero conozco la angustia que puede causar fumar. No quiero que mis nietos pasen por lo que yo pasé y creo que muchas personas que han fumado comparten esa opinión, especialmente en lugares como el noreste, donde muchas familias han experimentado una tragedia por fumar.

Cuando miro hacia atrás y veo lo que he gastado en cigarrillos, deben haber sido al menos 50.000 libras esterlinas. Podría haberme comprado media casa en lugar de cáncer. Solía ​​dar conferencias, pero mi voz está demasiado ronca ahora después de la radioterapia.

Lo que está haciendo Nueva Zelanda se debatirá en todo el mundo, pero lo principal es que dicen que ya es suficiente. No es suficiente permitir que nuestros jóvenes se conviertan en los pacientes con cáncer de pulmón y EPOC del futuro, solo para que las empresas de cigarrillos puedan ganar miles de millones.

A veces escuchas a los fumadores decir que deberían simplemente prohibir los cigarrillos y, si bien eso podría no ser posible, puedes ayudar a detener a los fumadores del mañana.

Nuestro gobierno debería analizar qué más pueden hacer en este país. Como mínimo, deberían elevar la edad de venta para vender tabaco a 21, que ya ha sido propuesta en el Parlamento por los diputados.

Los cigarrillos causan tantas enfermedades que es una pena que el límite de edad no pueda ser de 90 años. Puede que no impida que todos los menores de esa edad fumen, pero salvará muchas vidas. Nadie que comienza a fumar joven piensa que fumará de por vida.

Fumar hace que la vida sea una miseria para muchos miles de personas que padecen enfermedades antes de que las mate. Es impactante que las empresas tabacaleras estén obteniendo enormes beneficios de una adicción que roba a las personas sus vidas y su salud. Creo que deben pagar por el daño que causan: más apoyo para los fumadores y campañas de concientización que alienten a la gente a dejar de fumar.

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El hecho es que fumar ha matado a casi 8 millones de personas en el Reino Unido en los últimos 50 años. ¿Por qué toleramos esto? ¿Por qué los gobiernos no están haciendo más para evitar que la gente muera?

Mi mensaje para cualquiera que fume es alto. No espere hasta que llegue al punto en que ya no pueda subir las escaleras o le digan que tiene cáncer.

Consigue ayuda. Utilice ayudas para dejar de fumar. Pregunte a su médico o al servicio para dejar de fumar. Absolutamente puedes hacerlo.

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