‘Autobuses llenos’ de mujeres y niños sangrantes tratados después del atentado contra el IRA

Los archivos recientemente publicados incluyen el informe provisional de Sperrin Lakeland Health and Social Care Trust sobre la respuesta al atentado (Imagen: PA)

Los momentos en que el personal del hospital se enfrentó a “autobuses llenos de hombres, mujeres y niños heridos y sangrantes” inmediatamente después del atentado de Omagh se han descrito en documentos de archivo recientemente publicados.

El ataque del Real IRA en la ciudad de Co Tyrone el 15 de agosto de 1998 mató a 29 personas, incluida una mujer embarazada de gemelos, e hirió a cientos más.

Los informes de la respuesta del fideicomiso de salud local a la atrocidad detallan cómo el personal fuera de servicio se apresuró a ir al hospital del condado de Tyrone y cómo el centro de ocio de la ciudad se transformó en un importante centro de incidentes para hacer frente a la gran cantidad de víctimas.

Los archivos publicados por la Oficina de Registro Público en Belfast incluyen el informe provisional de Sperrin Lakeland Health and Social Care Trust sobre la respuesta al atentado.

La introducción del informe dice: ‘Imagínese una escena en una tranquila tarde de sábado en el hospital de nuestra pequeña ciudad comercial.

El departamento de accidentes y emergencias se ocupa de las lesiones de rutina del sábado en los clubes deportivos locales y las lesiones menores resultantes de la fiesta de la noche anterior.

De repente, todo eso se convirtió en confusión.

Foto que muestra la devastación causada en Omagh cuando se detonó una bomba Real IRA (Imagen: PA)

Documentos publicados recientemente revelan cómo los hospitales se enfrentaron a las bajas que llegaban ‘de forma rápida y abundante’ (Imagen: PA)

El personal del departamento de accidentes y emergencias escuchó la bomba que estaba a tres cuartos de milla del hospital. Inmediatamente nuestro personal puso en acción nuestro procedimiento de plan de emergencia.

“Irónicamente, la bomba también apagó líneas de telecomunicaciones, lo que, como puede imaginar, presentó dificultades adicionales en un momento en el que establecer contacto era de vital importancia para la coordinación de los servicios de emergencia”.

El informe continúa: ‘A los pocos minutos de la explosión de la bomba, decenas de víctimas comenzaron a llegar al departamento de accidentes y emergencias del hospital del condado de Tyrone.

“Este es un departamento que en una noche ajetreada podría lidiar con 15 víctimas.

‘De repente, el personal se enfrentó a dos autobuses llenos de hombres, mujeres y niños heridos y sangrantes, y también personas mucho más gravemente heridas que llegaban en ambulancia.

La explosión mató a 29 personas e hirió a cientos más (Imagen: PA)

Una víctima herida que es transportada en avión desde el Hospital del Condado de Tyrone al Hospital Real de Belfast (Imagen: PA)

‘También entiendo que, además de los que vinieron en autobús, taxi, automóvil y ambulancia, muchas personas caminaron la distancia desde el lugar de la bomba hasta el hospital en lugar de esperar el transporte.

Aquellos de nosotros que no estuvimos presentes apenas podemos imaginar lo horrible que debe haber sido esa escena.

“Además de los heridos, muchos miembros de nuestro propio personal y otros profesionales que estaban en el área se reunieron en el Hospital del Condado de Tyrone para ofrecer toda la asistencia y apoyo que pudieran”.

El informe del fideicomiso dice que el Hospital del Condado de Tyrone se ocupó de 209 víctimas; el hospital de Erne atendió a 71 heridos, 23 de los cuales fueron trasladados al Royal Victoria Hospital, dos al Ulster Hospital, uno al City Hospital y 25 al Altnagelvin Hospital.

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El documento también incluye un informe del Dr. Clive Russell, director médico del Hospital del Condado de Tyrone en 1998.

Él dice: ‘Debido a la proximidad del hospital a la explosión, los heridos habían llegado antes de que el plan de incidentes mayores pudiera activarse adecuadamente.

“Muchas enfermeras y médicos fuera de servicio, incluidos médicos de cabecera locales, ya habían escuchado la explosión de la bomba y tomaron la decisión de ingresar al hospital. Esta iba a ser nuestra salvación.

A esta etapa llegaban oleadas tras oleadas de bajas.

El personal se enfrentó a las lesiones más horribles que afectaron a todas las edades, pero principalmente a mujeres y niños pequeños.

El ministro John McFall (centro a la derecha) y el viceprimer ministro John Prescott (centro) caminando entre los escombros de las tiendas bombardeadas (Imagen: PA)

“Estos heridos incluyeron heridas graves por metralla y explosiones que implicaron la pérdida de miembros, heridas graves en la cabeza, el pecho y el abdomen, quemaduras graves, lesiones oculares y lesiones óseas espantosas”.

En este punto, el Dr. Russell dice que se tomó la decisión de abrir el Omagh Leisure Centre como un importante centro de incidentes para aliviar la presión sobre el hospital.

Describe cómo varios políticos prominentes visitaron el hospital en los días posteriores al atentado, incluido el entonces viceprimer ministro John Prescott.

El Dr. Russell dice: ‘Concluiré con una frase repetida varias veces por el Sr. Prescott durante su visita.

“Él dijo” cuando te necesitamos, nunca nos defraudamos, el NHS nunca nos defrauda “. Y tenía razón.

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